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Monday, 17 November 2008

心頭好書

現在沒有了時間的限制,反倒可以將心頭好書細味完畢方作介紹。



最近看畢 Robert J Frank 的 "The economic Naturalist- why economics explains almost everything"。此書是就著日常生活不同的細節,提出疑問,例如為何dvd的包裝盒比cd大得多? (但明明種碟的形狀和size是完全一樣) 為何男裝恤形總是左叠右而女裝的總是右叠左?為何同級的男model總是嫌得少過女model?...諸如此類。筆者就從經濟學的角度,將之一一破解。

雖然 Frank 不是單單從demand and supply的規律解答這些問題,也考慮了很多其他因素,如人的心理等等;然而,我還是要說,不能將他的解答奉若神明,一來我還是相信單從某一理論看的世界還是有很多不完全;二來,書中主要講及英美的情況,需知道我們與他們存有文化差異,不能一概而論 -- 例如有一道問題問:「為何百貨公司的男裝部總是在Ground Floor,但女裝部卻卻往往在較高的樓層?」筆者以「女人對挑選衣服的耐性比男人高」;然而,環觀本港,不少本港百貨公司或時裝店都是將女裝部設在Ground Floor - 這又如何解釋呢?是否又可以解作,女人較男人會在衣物上花錢,而東方女性較多要為配偶置裝或是花男人錢為自己置裝,當然要先讓她們先花最大筆的 -- 也實在太有事後孔明的感覺了。

既然解答往往有「事後孔明」之感,為甚麼我又要推介呢?因為這本書,妙的是問題。這城市中有很多似乎是理所當然地進行的事情,我們又很理所當然地接受了這些「常規」,但很少會去問:「為甚麼是這樣?」,甚至連注意也未必注意到。本書中的問題,正正為我們問了這些總是被遺忘的「為甚麼」;縱然解答未必合意,但會刺激你於腦中不斷地想出論點去反駁那些解答,從而對身邊的「常規」重新思考一番。

書本的作用,不一定是硬生生的將所有知識寫在你面前讓你去學讓你去接受,刺激思考也是重要功能之一。觀乎作者部份草率的觀點,似乎他的用意,也是在於後者多過前者。

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Happy Idiot by Joyce Chiang is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License

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