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Friday, 26 February 2010

The Adventure Capitalist: Camels, Carpets and Coffee: How Face-To-Face Trade Is the New Economics

受不了娘親和親友多年來的催促, 這個新年, 終於回去了上海老家度過.

上次回鄉度歲, 還在念初中的時候; 今次度歲詳情, 另文再述; 不過, 猶記得, 上海的農曆新年, 有點悶: 店舖都關門大吉; 天氣又寒冷, 都總要呆在室內. 為防悶斃, 上機前, 在機場的relay 逛一回, 買本書以防萬一.

首先要推介一下Relay - 書的數量雖不多, 但以最新出版的來說, 算豐富了; 而且類別較豐富, 不像pageone, new arrival的架上, 只有小說商學selfhelp的書....我選的這本 'The Adventure Capitalist: Camels, Carpets and Coffee: How Face-To-Face Trade Is the New Economics', (Conor Woodman) 暫時在pageone 還未找到.

初看, 'The Adventure Capitalist' 這名字,還以為又是那些經濟學的俗書; 但讀到介紹, 指這是bbc channel 4 'around the world in 80 trades' 寫的旅途經驗?! wow!! 環遊世界, 與不同國家的人進行貿易, 狀甚吸引; 立刻取書走向收銀處。

先旨聲明,雖然副題中提及駱駝和地氈,但其實書中的貿易又不盡是如此原始;地氈,只是在決定旅程之前的「試驗貿易」,成功後才決定環遊世界;選取一些經濟發展未算非常成熟的地方(日本除外),如蘇丹、南非、印度、 吉爾吉斯斯坦、中國、台灣、墨西哥等等,環遊世界;每到一處,就買一些「特產」,透過現代的方法 (用車/船)等運送;當中當然有馬和咖啡等較「原始」之貨物,不過也有紅酒、以及作者向中國廠商訂製的「吹氣滑板」。

貨品不原始,那這個旅程的特色是甚麼?就是「面對面」;別少看這,現在互聯網發達,不要說買貨訂貨能夠以電話電郵解決,連開會,都可以用「視像會議」解決;親到貴境,親自接觸貨品,親自銷售,在現代社會裏,買少見少,跨國貿易中出現這情況更罕見;但Conor 就選用了這方式,看上去,有點吃力不討好,要多付出時間,又要面對人生路不熟之險;不過,這種方法「世界通行」 - 就算去到蘇丹、吉爾吉斯斯坦等落後地區也可通用;更重要的,可以從貿易,認識貨品背後的故事,從而對不同國家和不同行業的文化,有更深入的了解。

或許有人會嫌Conor 原始得不夠徹底,但其實孤身去陌生國度做生意,著實不容易;而且這個故事,娛樂性雖不足,但卻是一個很好的提醒 – 處身於互聯網時代的我們,看似可以極容易地接觸世界各地的資訊,但實際上,我們對各地各民族文化的認知,是在增進,還是在衰退?更甚的,我們是否,愈來愈覺得,只需資訊就夠了、只需貨品就夠了、只需商機就夠了;他人的文化,甚至自己的文化,是否日益「靠邊站」呢? 真該要認真想想。

未了, 想補充一句: 我是先看書的, 對這旅程作者內心的起伏, 以及對各地, 各貨品, 涉及交易的各式人等, 描寫得較細緻; 再看回電視版, 在五集中交代這個環遊世界之旅, 實在太走馬看花了點....無怪乎, 這個節目的主持, Conor Woodman, 要再出書講述此行了.

延伸閱讀:

Youtube: Around the World in 80 trades
Amazon: The adventre Capitalist by Conor Woodman

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